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INDH presentará recurso de protección para garantizar el derecho humano al acceso a agua potable en comunidades de Petorca, Cabildo y La Ligua

La limitación del acceso a agua potable impide cumplir con las medidas de higienización y saneamiento necesarias para enfrentar la crisis sanitaria. Dicha situación se vio agravada luego de la resolución de la Seremi de Salud de reducir la entrega de 100 a 50 litros por persona al día, determinación que el senador Juan Ignacio Latorre calificó como “absolutamente incomprensible”.

Debido a los graves problemas de acceso al agua potable en la provincia de Petorca que dificultan la adopción de medidas higiénicas y sanitarias para combatir la pandemia del COVID-19, el Consejo del Instituto Nacional de Derechos Humanos (INDH) aprobó la presentación de un recurso de protección en favor de los habitantes de dicha localidad para proteger sus derechos humanos a la vida e integridad física y psíquica, y de acceso al agua potable y al saneamiento.

aguaEl documento aprobado por el Consejo del Instituto establece que la “Seremi de Salud de Valparaíso no ha provisto a la Provincia de Petorca de agua potable en cantidad suficiente y adecuada para que la población pueda ejercer las medidas de higiene y saneamiento necesarias para la prevención y contención del contagio del COVID-19, teniendo las facultades para hacerlo, en razón del estado de alerta sanitaria declarado por decreto N° 4, de 2020, del Ministerio de Salud y las facultades extraordinarias que otorga a las autoridades que señala”.

En este sentido, el Consejo del INDH establece que “sobre la base del D.S. N° 41 de 2016, puede entenderse que la cantidad suficiente de agua que debe proveerse a la población no puede ser inferior a 100 litros diarios por persona, pues esta es la cantidad que la autoridad ha fijado como mínima para todo el resto del país”.

El informe del INDH destaca la gravedad del caso y señala que “la omisión ilegal de la Seremi de Salud ha generado una amenaza, privación y perturbación de los derechos a la vida e integridad física y psíquica de los habitantes de la Provincia de Petorca, porque la cantidad de agua que reciben es insuficiente para adoptar medidas mínimas de higiene que permitan enfrentar la crisis sanitaria, como el lavado frecuente de manos, la sanitización del hogar o desinfección de espacios comunes”.

Al respecto, el senador Juan Ignacio Latorre (RD-FA) apoyó la decisión del INDH de presentar el recurso, “más aún en un contexto de pandemia en la región de Valparaíso. En la provincia de Petorca, en distintas localidades, hay personas y comunidades que tienen menos de 50 litros de agua por persona al día, lo cual está por debajo de lo recomendado por la OMS; y más aún, donde ha habido una resolución de la Seremi de Salud de bajar de 100 litros a 50 litros por persona al día, lo cual es absolutamente incomprensible”.

“Esperamos que este recurso de protección ayude a ejercer presión y a conseguir el resultado que es que la gente tenga el derecho humano del acceso al agua potable en este contexto de crisis socio sanitaria por el COVID-19”, señaló el senador Latorre.

SEGUIMIENTO DEL INDH

Desde el inicio de la pandemia en marzo pasado, el INDH a través de su sede regional de Valparaíso, ha estado monitoreando esta situación y ha mantenido contacto con habitantes de la zona y con agrupaciones medioambientales que han planteado la problemática.

La escasez hídrica de la zona, amenaza el respeto hacia el derecho humano de acceso a agua potable en Petorca y esta situación fue advertida hace siete  años por el INDH, en su Informe Anual Situación de los Derechos Humanos en Chile 2013.

Esta problemática se repite a lo largo de los años y, durante 2017 y 2018, el INDH realizó misiones de observación en terreno, concluyendo que “el problema de escasez hídrica persiste, tanto por la persistente sequía como por la sobreexplotación del recurso, por la insuficiencia del marco regulatorio vigente, y por la ineficacia de las acciones adoptadas por las autoridades”.

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